¿Qué significa Ecoturismo en la red ambiental?

¿Qué significa Ecoturismo?

La gente quiere experimentar la naturaleza y el mundo, pero debe tratar de hacerlo de una manera que no afecte la red ambiental natural.

Desarrollo de turismo de naturaleza

Con los avances en el transporte y la tecnología de la información, incluso los lugares más remotos de la Tierra están al alcance del viajero. De hecho, el turismo es ahora la industria más grande del mundo, con el turismo de naturaleza como el segmento de más rápido crecimiento.

En respuesta a esta creciente apreciación de las experiencias de la naturaleza, ha surgido una nueva ética de viajes llamada ecoturismo.

¿Por qué te debería importar el ecoturismo?

Según la definición articulada por la Unión Mundial para la Naturaleza (UICN):

« Los viajes ambientalmente responsables a áreas naturales para disfrutar y apreciar la naturaleza promueven la conservación de la red ambiental. Tienen un bajo impacto ambiental y proporcionan una participación socio-económica beneficiosamente activa de los pueblos locales ».

El turismo hoy en dia

La mayoría del turismo en áreas naturales hoy en día no es ecoturismo y, por lo tanto, no es sostenible. El ecoturismo se distingue por su énfasis en la conservación, la educación, la responsabilidad del viajero y la participación activa de la comunidad. Específicamente, el ecoturismo posee las siguientes características:

  • Concientización, comportamiento de visitante de bajo impacto
  • Sensibilidad hacia, y apreciación de, las culturas indígenas, la biodiversidad y la red ambiental
  • Apoyo a los esfuerzos locales de conservación
  • Beneficios sostenibles para las comunidades locales
  • Participación local en la toma de decisiones
  • Componentes educativos para el viajero y las comunidades locales

Los riegos asociados al turismo

El aumento del turismo en áreas naturales sensibles sin una planificación y gestión adecuadas puede amenazar la integridad de los ecosistemas y las culturas indígenas. El aumento de visitantes a áreas ecológicamente sensibles puede conducir a una degradación ambiental significativa. Del mismo modo, las comunidades locales y las culturas indígenas pueden verse perjudicadas de muchas maneras por la afluencia de visitantes y riqueza extranjeros. Además, las fluctuaciones en el clima, las tasas de cambio de divisas y las condiciones políticas y sociales pueden hacer que la dependencia excesiva del turismo sea un negocio riesgoso.

Los beneficios del ecoturismo

Sin embargo, este mismo crecimiento crea oportunidades significativas tanto para la conservación de la red ambiental como para las comunidades locales. El ecoturismo puede proporcionar ingresos muy necesarios para la protección de parques nacionales y otras áreas naturales, ingresos que podrían no estar disponibles de otras fuentes.

Además, el ecoturismo puede proporcionar una alternativa de desarrollo económico viable para las comunidades locales con pocas otras opciones generadoras de ingresos. Además, el ecoturismo puede aumentar el nivel de educación y activismo entre los viajeros, convirtiéndolos en agentes de conservación más entusiastas y efectivos.